島らっきょう、最高の旬はいつ?

沖縄野菜の代表、島らっきょう
独特の刺激と歯応えにファンが多い。でも島らっきょうが内地のらっきょうと同じものだと知るひとは少ないようです。

沖縄では、らっきょうが膨らんで大きくなる前に収穫して、細く小さい状態で出荷されます。はしりの時期(12月〜2月くらい)のものは真っ白でスラリとした形で、柔らかく甘みもあり生食に適しているのでおすすめ。(写真の左側)ちょっと高価ではありますが…。
季節が進んで4月くらいになると小ぶりの球型に膨らんできます。固くなり辛味が増して刺激臭も強くなるので、漬物や炒め物、天ぷらに最適です。(写真の右側)
この刺激がたまらないと言う人もいるので、生食しても問題はありません。

この時期、私は加熱派。島結では天ぷらで出してます。
ということで旬は4月いっぱいまででしょうか。
最近は一年中島らっきょうが売られていますが、生食で本当に美味しいのは緑色の茎があるうちと覚えておいてくださいね〜。